Categorie archief: Uncategorized

Helemaal terug: de gevleugelde Ray Ban

Terug van niet lang genoeg weggeweest, als je tenminste de straten van Manhattan als representatief staal moet nemen: de gevleugelde Ray Ban-zonnebril, een van de foutheidsiconen uit de jaren ’80: werd onder meer beroemd gemaakt door een piepjonge Tom Cruise in ‘Risky Business’, en door Don Johnson in ‘Miami Vice’. Het model in kwestie heet Wayfarer, en bestaat al sinds de jaren ’50.

800px-raybanwayfarer

Advertenties

Tandjes spugen in ‘Watchmen: The End is Nigh’ **

Filmmaatschappijen weten stilaan wel beter dan ‘triple-A’-middelen te gooien tegen een game gebaseerd op een film, om vervolgens wegens tijdsgebrek een drol van een game in de winkelrekken te hijsen. Tegenwoordig is er namelijk Xbox Live Arcade en PlayStation Store, waar games worden verkocht die iets korter mogen duren, iets kleiner van opzet mogen zijn, maar waarbij geen concessies hoeven te worden genomen op gebied van kwaliteit. De eerste Watchmen-game, die de bioscoopfilm moet vergezellen, is de eerste game in wat volgens ondergetekende een nieuwe trend zal zijn.

192168150187-image5

En de game is warempel nog leuk ook. Het is een typische beat-em-upbrawler, in het genre dat groot werd gemaakt door klassieker Double Dragon, met uitzinnig geweld en veel, veel slagcombinaties. Een fantastische touch is hoe de makers vuile straatvechtelementen in de game hebben verwerkt: de lijpe Rorschach, een van de twee Watchmen die u in de game bestuurt, slaat met zijn knokels en met zijn ellebogen, en helemaal geschift is hoe hij zijn tegenstanders de tanden uit de bek klopt.

Maar het plezier dat die viscerale aanpak levert is kort (ongeveer een uur), en dan hebt u er nog twee te gaan om de schamele zes levels tot een goed einde te brengen. Want uiteindelijk is de game een poepsimpel licentieproduct, dat zowel de strip als de onverwacht erg sterke film oneer aandoet.

Gameclassic: Missile Command (1980)

Een van de oerklassiekers uit de gamewereld, in 1980 origineel uitgebracht op de Atari 2600-console, vond vorig jaar een nieuwe thuis op de Apple  iPhone. Missile Command is een van de miskende klassiekers uit de prehistorie van de videogames: de game draagt niet het cachet van een Pac-Man of Tetris, maar wist evengoed als die twee classics zeer goed de tand des tijds te doorstaan.

06e749cdab656dad8ee407e348d20ccb-missile_command

Het komt erop neer om een aantal steden aan de grond te verdedigen tegen raketaanvallen. U beschikt over drie raketbases die, dankzij een raak schot aan de kop van de inslaande raketten, moeten voorkomen dat uw steden worden weggevaagd. Eens er geen enkele stad meer overblijft, is het game over. Twee jaar geleden kwam er ook al een remake van Missile Command op de Xbox 360-console, maar de game lijkt meer op zijn plaats op een iPhone: waar Atari-eigenaars vroeger (en Xbox-eigenaars nu) een vizier moesten rondbewegen met hun joystick, volstaat het nu om op het scherm te tikken waar de raket moet inslaan.

Blijven videogames € 60 kosten?

De tijd dat een videogame voor 60 euro in de winkel ligt, zou volgens financiële analisten die de gamesector volgen snel tot het verleden kunnen behoren. Gamefanaten zijn het al jaren gewend om de volle pot neer te tellen voor een nieuwe videogame, maar met de aanhoudende financiële crisis houdt stilaan iedereen – die groep fanatieke consumenten inbegrepen – zijn portefeuille op de knip. De richtprijs van € 60 gaat niet per se naar beneden, maar uitgevers en retailers zullen in toenemende mate met kortingen smijten, denken analisten.

Onlangs bracht het Amerikaanse gamehuis Electronic Arts ‘Burnout Paradise: the Ultimate Box’ op de markt, een met nieuwe functies uitgeruste heruitgave van een game die het bedrijf ongeveer een jaar geleden op de markt bracht. Normaal zijn zo’n ‘ultimate editions’ een goeie manier om een oude game opnieuw aan volle prijs in de winkelrekken te hijsen, maar deze keer niet: de game, waarvan de originele versie het gewoonlijke prijspunt van 60 euro kreeg, wordt aan een al iets democratischere prijs van 45 euro in de winkel gezet.

5030946067039

Er zijn de laatste tijd meer relatief recente games die aan lagere prijs in de winkelrekken belanden. Waar het vroeger minstens negen maanden duurde voordat uitgevers hun game in een budgetuitvoering op de markt brachten, ligt de tennisgame ‘Top Spin 3’, die vorige zomer op de markt werd gebracht door sportlabel 2K Sports, al voor 40 euro in de winkels. Hetzelfde geldt voor de oorlogsgame ‘Brothers in Arms: Hell’s Highway’, dat pas in september werd gelanceerd door de Franse spellenmaker Ubisoft. Microsofts videogame ‘Too Human’, uitgebracht aan het einde van de zomer, ligt nu al voor 30 euro in de winkel. En het zonet genoemde Electronic Arts verkoopt ook ‘Battlefield: Bad Company’, een schietspel dat aan het begin van de zomer aan volle prijs in de winkels lag, aan 45 euro.

“Bijna alle grote game-uitgevers hebben tijdens de afgelopen eindejaarsperiode een groot aantal van hun games, in samenspraak met de retail, met korting verkocht”, zegt analist Steven Bailey van het Britse marktonderzoeksbureau Screen Digest. “En ze zijn niet meteen van plan om daar een einde aan te maken. Er is ook toegenomen druk van de consument: de economische crisis knaagt, en er zijn meer en meer goedkopere games, uit het ‘casual’ segment, die concurreren voor de tijd van de speler.”

Zelfs voor nieuwe games staat het gewoonlijke prijspunt van 60 euro ter discussie. De beurs van de hedendaagse consument kan dat niet meer trekken, zegt een toenemend aantal financiële analisten die de videogame-industrie volgen. Zelfs het – deels terechte – argument dat de amusementswaarde van een game minder snel slijt dan die van pakweg een film op dvd doet het hem niet meer: een toenemend aantal consumenten vindt 60 euro teveel geld om aan één product uit te geven. En videogame-uitgevers lijken meer en meer geneigd om hen ter wille te zijn.

“Er zijn al een aantal zware prijsdalingen doorgevoerd, gezamenlijk gefinancierd door de retail en de uitgevers”, stelde financieel analist Todd Greenwald van de Amerikaanse zakenbank Signal Hill vorige week in een rapport.  “De schrik zit er nu in dat het gewoonlijke prijspunt simpelweg onhoudbaar wordt.”

Uitgevers prijzen hun game zo hoog omdat de ontwikkeling ervan bijzonder duur is geworden. Een gemiddelde videogame die in de winkels ligt, wordt ontwikkeld aan een budget van 20 miljoen euro Met uitschieters als Grand Theft Auto IV, vorig jaar, die al het vierdubbele van dat bedrag kosten.
Maar daar heeft de consument geen boodschap aan. Die is in toenemende mate op zoek naar manieren om hetzelfde gameplezier aan een lagere prijs te krijgen. Door een budgetuitvoering te kopen, bijvoorbeeld. Het Amerikaanse marktstudiebureau Frank Magid Associates ondervroeg onlangs gamefanaten over hun aankoopgedrag, en de resultaten waren pijnlijk voor de game-industrie: slechts 17 procent van de ondervraagden bleek nog bereid om de volle pot te betalen voor een nieuwe game. Dertig procent kocht vooral tweedehandsgames, en liefst 43 procent wachtte geduldig af tot een nieuwe game aan een budgetprijs werd geherlanceerd voordat ze het kochten.

“Ik denk niet dat de game-uitgevers hun richtprijzen naar beneden zullen halen”, zegt Bailey. “De basisprijs van een nieuwe game zal wel op 60 euro blijven. Maar wat we wel mogen verwachten, zijn meer kortingen. Zolang de economische situatie op het huidige peil blijft, zullen consumenten blijven verwachten dat games met korting worden verkocht. En de retailers en uitgevers zullen dat inwilligen. Wat uiteindelijk is het verkopen van games voor hen belangrijker dan het handhaven van een prijspunt.”

Good Old Games herlanceert klassiekers

Vorige week heb ik, na Fallout 3 voorgoed verknocht aan het Fallout-universum, de allereerste Fallout uit 1997 gekocht op de site Goodoldgames.com. Volgens de Poolse videogamefabrikant CD Projekt is er een immense markt voor oudere pc-videogames, en met zijn downloadwinkel http://www.goodoldgames.com of http://www.gog.com wil het bedrijf zowel de nostalgische gamer als de gameuitgever blij maken: de eerste kan voor een downloadprijs van vijf tot tien euro gameklassiekers als ‘Fallout 2’ of zelfs relatief recente games als ‘DTM Race Driver’ downloaden en op zijn pc laten staan, de tweede heeft een kanaal waarlangs hij zijn games die niet langer in de winkel liggen opnieuw geld kan doen opbrengen.

fallout

De videogamemarkt is erg hitgedreven, waardoor games die niet aanslaan bij het grote publiek relatief snel naar de ramsjbak worden verwezen, en de uitgever ervan na pakweg anderhalf jaar zelfs geen moeite meer doet om het spel in de handel te houden. Voor de site, die ergens deze maand live gaat, sloot CD Projekt al een overeenkomst met game-uitgevers Interplay en Codemasters, en verscheidene andere uitgevers volgen volgens het bedrijf snel. Het uiteindelijke doel van het bedrijf is om een repertorium te maken van videogames uit de jaren ’80 en ’90 en het begin van deze eeuw, met software-aanpassingen die ervoor zorgen dat ze zonder problemen draaien op modernere pc’s. Elke game die op de site wordt verkocht werkt, hoewel sommige ervan werden gemaakt voor oudere, tragere versies van Windows, op Windows XP en Windows Vista, zegt het bedrijf.

“We zijn allemaal gamers, en we weten hoe moeilijk het is om klassieke games nog in de winkel te vinden”, zegt Adam Oldakowski van CD Projekt, dat vorig jaar de kritisch goed onthaalde game ‘The Witcher’ op de markt bracht.
Het bedrijf heeft echter één belangrijke concurrent: gratis verdeelde pc-games, die worden aangeboden op sites als Home of the Underdogs en Abandonia. Die zogeheten ‘abandonware’-sites profiteren van het feit dat games die niet langer worden verkocht door hun uitgever, dankzij een uitzondering op de auteursrechten die twee jaar geleden werd toegekend door de Amerikaanse Library of Congress, gratis mogen worden verspreid.

Gameclassic: The Empire Strikes Back

George Lucas bekogelt ons al sinds de vroege jaren ’80 met Star Wars-games. Ondertussen bemoeit het Lucas-imperium zich er zelf mee, maar deze jongen hier, de succulente first-person 3D-shooter The Empire Strikes Back, werd in 1985 nog in de speelhallen geploft door Atari.
Ho even, zeiden we daar ‘first-person 3D-shooter’? In 1985? Jazeker: The Empire Strikes Back bekogelde ons, zeven jaar voor Wolfenstein 3D, al met eenvoudige 3D-objecten. Dat waren zogeheten ‘vector graphics’, die alleen uit lijnen en punten bestonden. Ze werden twee jaar eerder ook al eens gebruikt in het eveneens erg goed onthaalde eerste Star Wars-arcadegame, maar The Empire Strikes Back was stukken beter dan het origineel.

1181242105118

Er was vooral veel meer variatie in de missies: je bestuurde tenminste twee voertuigen (de Snowspeeder en de Millennium Falcon), in plaats van alleen de X-Wing uit het eerste game. Onze favoriet was de tweede missie, waarin je AT-AT’s (die lopende tanks) moest neerhalen: je kon ze neerknallen, maar het was veel eleganter om onder hen door te vliegen en ze met een kabel pootje te lappen. Ook zaten er heel wat meer soundbites uit de film in dit spel. The Empire Strikes Back was overigens het derde arcadespel uit de Star Wars-franchise. Een jaar eerder kwam Return of the Jedi al in de speelhallen, tegelijkertijd met de bioscooprelease van de film. Dat game zag er veel mooier uit omdat het de vectorobjecten overboord had gegooid voor conventionele graphics, maar het werd niet het succes dat deze Empire Strikes Back een jaar later wél werd.

Waarom ‘user generated content’ quatsch is

Ondergetekende is een grote fan van ‘Zero Punctuation’, een wekelijkse gamerecensie in videovorm die verschijnt op de ook door mijzelf geregeld van content voorziene Amerikaanse gamingwebsite The Escapist. Recensent Ben ‘Yahtzee’ Croshaw gaat iedere week met de botte bijl door een – vaak overhypete – videogame, maar wel met sterke, rake argumenten die komen van een waarachtige doorsneespeler: geen hardcorenerd dus, maar ook geen ‘casual’-seut. Meestal haalt hij fundamentele zwakheden aan in een game die iedereen blijkbaar goed vindt, maar vaak gaat het ook over een volledig genre of een volledige trend. Zoals deze week: hij recenseert het inderdaad zwaar overroepen LittleBigPlanet, en neemt in één moeite door de hele ‘user generated content’-rage op de hak. Nice.

zerodiggrb5

Bekijk de video hier.